Monk Apollo is Silent Key Kostas, SV1DPI, plaatste op 5 Mei een bericht op internet dat een goede vriend van hem was overleden. Die vriend was Monk Apollo, de meest bekende monnik binnen de DXCC wereld. Apollo zag het levenslicht in 1955 in de buurt van Preveza in West Griekenland. In 1973 werd hij monnik en na een verblijf in verschillende kloosters in Myrtia (bij Agrinio) en Proussos. In 1980 werd dat het klooster van Docheiariou op het schiereiland Mount Athos (Oros Athos) Hij zou Mount Athos nooit meer verlaten. Daar stierf hij op 5 mei 2019, slechts 64 jaar oud. Monk Apollo was bekend in de DX-wereld omdat hij de enige actieve zendamateur was van de entiteit Mount Athos, het schiereiland ten Zuidoosten van de stad Thessaloníki in de Griekse landstreek Macedonië. Het schiereiland wordt bestuurd door de semiautonome Autonome Monastieke Staat van de Heilige Berg Oros. Mount Athos is Unesco werelderfgoed. Het valt buiten het btw-gebied van de Europese Unie en er worden ook geen belastingen geheven. Het schiereiland valt onder het Oecumenisch patriarchaat van Constantinopel (Istanboel). Het schiereiland heeft een oppervlakte van 335,63 km², is 45 km lang en 8 km breed. Mount Athos dankt zijn naam aan de 2033 meter hoge berg Athos op het zuidelijkste punt van het schiereiland. Op het schiereiland bevinden zich 20 verschillende kloosters, allen van de orthodoxe kerk. Het klooster van Docheiariou is daar een van. Om Mount Athos te kunnen bezoeken moet je een special pelgrimsvisum hebben Per dag worden maar een beperkt aantal bezoekers toegelaten. “Baardlozen” (vrouwen en jonge jongens) mogen het eiland niet betreden. Oros Athos is slechts per veerboot bereikbaar. Dinocrates, een architect uit Rhodos stelde aan Alexander de Grote voor om de hele berg Athos om te vormen tot de beeltenis van een man (zie pentekening van zijn idee) De man, Alexander natuurlijk, was erg ingenomen met het plan. Het bleef echter bij een idee. Eeuwen later werd een soortgelijk idee wel uitgevoerd (Mount Rushmore) en wordt aan een andere beeltenis gewerkt (Crazy Horse/Zuid Dakota, USA) DXCC Notes (februari 1973, pagina 98) Official announcement is hereby made of the addition to the ARRL Countries List of Mt. Athos. Located on the eastern peninsula of Halkidiki, Greece, Mt. Athos is a community devoted to religion and nothing else. It is considered to be a Theocratic State within Greece and is unique in its distinctively separate administration with relation to the rest of Greece. Consideration as a separate entity on the ARRL Countries List is therefore made under Point 1 of the Criteria (see page 131, October, 1972 QST). Submission of confirmations for DXCC credits for contacts with Mt. Athos may be made starting March 1, 1972. Confirmations for Mt. Athos submitted before March 1, 1972, will be returned without credit. De unieke positie binnen de EU en het zelfbestuur van de monniken (ruim 2000 mannen) van Mount Athos leidde in 1972 tot het besluit van het ARRL DX Community, het schiereiland als Entiteit toe te voegen aan de Countries List. Het werd Entiteit nummer 324 en kreeg DXCC nummer 12345. De allereerste QSO’s vanaf Mount Athos vonden plaats in 1973. De gebruikte call was SY1MA. Niet veel later volgde de tweede activiteit, deze keer was de call SV1DB/A. En later in 1973 werd SY5MA in de lucht gebracht door W6ODD, de man die in het verre verleden actief was geweest van af Damao Diu (CR8). Daarna volgden meerdere uitstapjes naar Mount Athos, voornamelijk door Griekse amateurs , zoals SV1DC, SV1GA, SV1JG, SV2AU, SV2OO, SV2RE enz. Allemaal hadden zij “/A” achter hun call staan.. De jonge Apollo was toen nog geen inwoner van Oros Athos. Vaak was Mount Athos telefonisch onbereikbaar , de verbinding met de buitenwereld was onbetrouwbaar. In 1986 zat het schiereiland meer dan vijf maanden zonder telefoon. Een monnik, die al een paar dagen gewond was aan een van zijn ogen moest daardoor oogheelkundige hulp ontberen. Pas na twee dagen wist het klooster contact te leggen met het ziekenhuis in Thessaloniki. SV2RE, Nikos Georgiadis, een oogarts (oftalmoloog) opperde het idee dat het goed zou zijn als tenminste een monnik ook zendamateur werd. Communicatie kon dan altijd via de radio tot stand gebracht worden met Thessaloniki. U snapt het al, Monk Apollo werd die zendamateur. Hij behaalde zijn machtiging in 1988, maar moest nog tot 1990 wachten voordat de kerk hem toestemming gaf dit wereldse contact instrument te mogen gebruiken. In 1990 was Monk Apollo voor het eerst QRV als SV2ASP/A. SV2 is de prefix welke hoort bij de Griekse deelstaat Macedonië waartoe Mount Athos ook behoort. En de toevoeging “/A” werd steeds gebruikt om aan te geven In 2000 was Apollo in de lucht onder de call SY2A om te vieren dat hij al tien jaar actief was vanaf Mount Athos. De hoofdactiviteit van Monk Apollo was natuurlijk zijn religieus leven als Orthodox geestelijke. Daarbuiten was Apollo werkzaam in het onderhouden van wereldse zaken . Hij was specialist in het bedienen van allerlei Hydraulische voertuigen. Monk Apollo was praktisch de enige die sinds 1990 actief was vanaf het schiereiland. Daardoor staat Mount Athos hoog genoteerd in de most wanted DXCC Lijst. Voor Amerikanen is dat plaats negen, en wereldwijd is dat op de twintigste plaats. In 1991 wist Baldur Drobnica, DJ6SI, nogmaals Mount Athos vier dagen te activeren als SY/DJ6SI. Het pelgrimsvisum voor Mount Athos is maar vier dagen geldig. Deze activiteit was een doorn in het oog van Monk Apollo. Hij dreigde de ARRL met inactiviteit van hem als de activiteit van Baldur niet als ongeldig voor het DXCC werd verklaard. Deze twist liep met een sisser af. DJ6SI bezat de juiste vergunningen en zijn QSO’s als SY/DJ6SI bleven geldig voor het DXCC. Baldur was een van de weinigen (misschien wel de enige amateur) die Mount Athos wist te activeren nadat Monk Apollo QRV werd vanaf het schiereiland. Hieronder volgt nog een stukje uit de documentatie die ik van Baldur, DJ6SI, mocht ontvangen. Der Mönch Apollo hat mit allen Mitteln versucht, dass meine Aktivität von der ARRL nicht anerkannt wurde. Er hat gedroht, falls die ARRL meine Aktivität anerkennt, dass er nie wieder auf den Bändern erscheinen würde. Mein Funkbetrieb wurde von der ARRL anerkannt. Er hatte die Monopolstellung. Kurze Zeit später erschien in einer Amateurfunkzeitung ein Bild von Apollo, der sich beide Arme verbrannt hatte und die mit Verband umgewickelt waren. Ich habe ihm dann geschrieben, dass der Herrgott kleine Sünden sofort bestraft. Er hat seine Funkstation mit Spenden von Geräten und Antennen aufrüsten lassen, aber nie andere von Mt. Athos funken lassen. Seine Aktivität war sicher eine gute Einnahmequelle. Er zijn nog een paar monniken op Mount Athos met een zendvergunning. Monk Lakovos, SV2RSG, leeft en werkt in het klooster van Koutloumousiou op Mount Athos. Hij behaalde zijn machtiging in 2015 en was al een paar keer QRV. Hij is lid van het DX Plus Hellenic Radio Amateur Team. Gaat SV2RSG/A het overnemen van Monk Apollo? Of een andere monnik? Of mogen buitenlanders misschien weer actief worden vanaf dit schiereiland in de Ionische zee? De tijd zal het leren. SY1MA – Athos, een nieuw DXCC land. Meer dan eens waren amateurs bezig geweest om toestemming te krijgen vanaf het schiereiland Oros Athos QSOs te maken op de amateurbanden. Niet alleen buitenlanders, maar ook Hellenen waren al meer dan tien jaar bezig die vergunning te krijgen. Vergeefs. Dat had tot gevolg dat de ARRL het weigerde om het schiereiland Mount Athos als land toe te voegen aan de DXCC Countries Lijst. Waarom Mount Athos toervoegen, als toch niemand toestemming krijgt vanaf Mount Athos een Pile-Up te veroorzaken, was het argument. De situatie bleef zo tot twee fanatieke, actieve Grieken, Aristoteles (Aris) Germanis, SV1GA, penningmeester van de NARUG (links) en Constantin (Din) Psiloyamnis, SV1DB , president van de NARUG (rechts) wel de juiste manier wisten te vinden vanaf het schiereiland te mogen uitzenden. Niets was deze Hams teveel om de Monniken-Republiek op de DXCC lijst te krijgen. In september 1972 kregen SV1DB en SV1GA een brief van de ARRL DXadvisory committee dat, als de mannen toestemming van de Monniken wisten te krijgen, om vanaf Mount Athos te mogen zenden, het schiereiland zou worden toegevoegd aan de DXCC Countries List. Er bestonden twee radioclubs in Athene. De presidenten van die clubs deden alle moeite om, ieder voor zich, de hobbels in de weg glad te strijken. Maar dat ging niet vanzelf. Een van de presidenten (SV1DB, Din) ging daarop maar zelf naar het ministerie. Daar kreeg hij het voor elkaar dat de dienstdoende beambte de juiste stempels op het belangrijkste document plaatste met de woorden; “Hier heb je de vergunning, zoeken jullie de rest zelf maar uit”.( De werkelijk uitgesproken tekst van de ambtenaar schijnt een beetje krachtiger te zijn geweest. Op 20 en 15 meter werd het goede nieuws door SV1DB en SV1GA wereldkundig gemaakt en twee dagen later stonden WB4USR van de Florida DX Club en WA6BWB van de Caiformia DX Club al op het vliegveld van Athene. Toen volgde crisis bijeenkomst bij SV1DB. Het enige hotel op Athos sloot het seizoen af op 1 oktober en de monniken mochten de groep geen onderdak bieden. Op Athos mocht alleen van 15.00 tot 18.00 en van 06.00 tot 12.00 uur gewerkt worden. Daarbuiten was het stilzwijgen geblazen. En Oros Athos bezoeken was een klus op zichzelf. Van Athene met de auto naar Ouranoupoli. Daarna drie uur met de veerboot naar Dafni op Athos en vandaar nog een flink stuk met de muilezel, het enige vervoer op het schiereiland. Er moest een generator van 3-KVA mee, want de stroomvoorziening was niet constant genoeg. Op vrijdag 13 oktober was het eindelijk zover. Heenreis 12 uur, en aankomst in de mist. Gelukkig waren de monniken bereid een handje toe te steken. De mist zou gedurende de drie dagen dat SY1MA in de lucht was niet verdwijnen. Ondanks het feit dat leden van de andere Atheense radioclub het nieuws verkondigden dat SY1MA een piraat was, werden toch 2300 QSOs met 100 verschillende landen gemaakt. Het was een soort velddag gebeuren. Slechts twee YAESU tranceivers (zonde lineairs) waren aanwezig en er werden enkel SSB QSOs gemaakt. QSL manager voor Europa was DJ6TK. De CWers moesten nog heel even wachten op de volgende DXpeditie naar Mount Athos. En die was gepland in de lente van 1973, onder leiding van Din, SV1DB. En heel misschien zouden ze dan ook de 80 meter band mogen gebruiken. Mount Athos was eindelijk een DXCC Entiteit geworden. Als startdatum voor geldige QSOs werd 15 November 1945 genomen. Veel informatie in dit verhaal komt van Baldur, DJ6SI, waarvoor hartelijk dank. DX is.., Wino PA0ABM.

Mount Athos stories

Monk Apollo, de enige operator van Mount Athos overleed op 5 Mei 2019.
SV2ASP/A, een ervaren DXer Apollo, SV2ASP, 10 jaar QRV vanaf Mount Athos Diamonitirion (Vierdaags visum voor Mount Athos) De QSL kaart van Baldur, SY/DJ6SI Toestemming van het klooster op Mount Athos voor Baldur relaxing after the SY/DJ6SI pile-up Monk Apollo was QRV in alle modes Vervoer op Oros Athos, maar niet voor Baardlozen SV2RSG leeft in klooster Koutloumousiou Mount Athos SV1DB/A QRV in 1973